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John Goodenough : lauréat du prix Nobel et pionnier de la technologie des batteries au lithium

29 Nov, 2023

By hoppt

John Goodenough, qui a reçu le prix Nobel à l'âge de 97 ans, témoigne de l'expression « Goodenough » – en effet, il a été plus que « assez bon » en façonnant à la fois sa vie et sa destinée humaine.

Né le 25 juillet 1922 aux États-Unis, Goodenough a eu une enfance solitaire. La menace constante de divorce entre ses parents et un frère aîné préoccupé par sa propre vie a conduit Goodenough à trouver souvent du réconfort dans la solitude, avec seulement son chien, Mack, pour compagnie. Aux prises avec la dyslexie, ses résultats scolaires n'étaient pas excellents. Cependant, son amour pour la nature, développé au cours de ses errances dans les bois, attrapant des papillons et des marmottes, a nourri une passion pour l'exploration et la compréhension des mystères du monde naturel.

Manquant d'affection maternelle et confronté au divorce de ses parents au cours de ses années cruciales de lycée, Goodenough était déterminé à exceller académiquement. Malgré des difficultés financières et le fait d'avoir dû jongler avec des emplois à temps partiel pour payer ses frais de scolarité à l'Université de Yale, il a persévéré tout au long de ses années de premier cycle, bien que sans orientation académique claire.

La vie de Goodenough a pris un tournant lorsqu'il a servi dans l'US Air Force pendant la Seconde Guerre mondiale, avant de poursuivre son rêve scientifique à l'Université de Chicago. Malgré le scepticisme initial de ses professeurs en raison de son âge, Goodenough ne se laisse pas décourager. Ses études doctorales en physique à l'Université de Chicago et son mandat de 24 ans au Lincoln Laboratory du MIT, où il s'est penché sur le mouvement du lithium-ion dans les solides et sur la recherche fondamentale sur les céramiques solides, ont jeté les bases de ses réalisations futures.

Assez bon pendant son service
Assez bon pendant son service

C'est la crise pétrolière de 1973 qui a orienté l'attention de Goodenough vers le stockage de l'énergie. En 1976, au milieu de coupes budgétaires, il rejoint le laboratoire de chimie inorganique de l'Université d'Oxford, marquant un tournant important dans sa carrière à l'âge de 54 ans. C'est ici qu'il commence ses travaux novateurs sur les batteries au lithium.

Les recherches de Goodenough à la fin des années 1970, à une époque où les produits électroniques devenaient populaires, ont été cruciales. Il a développé une nouvelle batterie au lithium utilisant de l'oxyde de lithium-cobalt et du graphite, plus compacte, d'une capacité plus élevée et plus sûre que les versions précédentes. Cette invention a révolutionné la technologie des batteries lithium-ion, en réduisant les coûts et en améliorant la sécurité, même si cette industrie multimilliardaire n’a jamais profité financièrement.

Directeur de doctorat de Goodenough, le physicien Zener
Directeur de doctorat de Goodenough, le physicien Zener

En 1986, de retour aux États-Unis, Goodenough poursuit ses recherches à l'Université du Texas à Austin. En 1997, à 75 ans, il a découvert le phosphate de fer et de lithium, un matériau cathodique moins cher et plus sûr, faisant ainsi progresser la technologie électronique portable. Même à 90 ans, il s'est concentré sur les batteries à semi-conducteurs, un exemple d'apprentissage et de poursuite tout au long de la vie.

Assez bon à l'Université d'Oxford
Assez bon à l'Université d'Oxford

À 97 ans, lorsqu’il reçoit le prix Nobel, ce n’est pas la fin pour Goodenough. Il continue de travailler dans le but de développer une super batterie pour stocker l’énergie solaire et éolienne. Sa vision est de voir un monde sans émissions automobiles, un rêve qu’il espère réaliser de son vivant.

Le parcours de vie de John Goodenough, marqué par un apprentissage incessant et des défis surmontés, démontre qu'il n'est jamais trop tard pour atteindre la grandeur. Son histoire continue alors qu’il poursuit sans relâche la connaissance et l’innovation.

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